storie dell’ #alberodinatale

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Nel dicembre del 1848, mentre nel continente imperversa la rivoluzione e a Roma il Papa è costretto alla fuga, in Inghilterra la regina Vittoria e il marito principe Alberto insieme ai figli vengono ritratti durante i festeggiamenti familiari del Natale intorno all’albero. Quella che può apparire a noi come un’immagine normale è in realtà per l’epoca un evento eccezionale. Infatti la festa natalizia era scomparsa nei secoli precedenti nei paesi anglosassoni per la volontà censoria ed estremista dei Puritani, i quali vedevano nel Natale una festa priva di un vero fondamento religioso. Al contrario nei paesi tedeschi, nonostante la diffusione del protestantesimo, era rimasta fortissima la celebrazione della ricorrenza con particolare attenzione per l’albero, la cui ideazione una leggenda vuole sia attribuita addirittura a Martin Lutero. Ed è proprio tramite questo simbolo che la famiglia reale inglese, di origine tedesca i parenti di lei, lui nato in Sassonia, vuole trasmettere e ricreare la festività da lungo tempo dimenticata. Il tono della festa, già reintrodotta nella cultura inglese pochi anni prima nel 1843 dalla celebre favola “A Christmas Carol” di Charles Dickens, viene tramutato così da renderlo, rispetto al clima di “sagra” che lo contraddistingueva fin dalla sua lontana origine precristiana, un momento di raccoglimento familiare intorno al focolare, maggiormente utile alla linea in favore della moralità voluta dalla regina.

Da notare come l’albero non sia poggiato sul pavimento ma posto al centro del tavolo sul quale sono poggiati anche i regali (all’epoca non impacchettati, tale usanza si svilupperà solo nella seconda metà dell’ottocento) così infatti si usava prima che l’albero diventasse troppo grande per essere ospitato su un piano.

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